Honesty: the Stinging Fly on the Rump of the Free State Respectively

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Abstract

This essay will examine the exposé of the realities regarding poverty, immorality and sexual crime in the Irish Free State by the radical journal Honesty (1925-1931). Honesty was edited by the socialist republican James W. Upton, a man with a longstanding commitment to the rights of women and the poor. Upton was by instinct anti-establishment in an era when the country’s religio-political leadership was insecure and keen to manage the Free State’s news agenda. Something they attempted in the service of projecting what was viewed as an ideologically acceptable image of life in the Free Sate, to both domestic and foreign audiences. Upton viewed this policy as a manifestation of the social and political cant favoured by the Free State’s leadership, which was aided and abetted by, and gave succour to, the hypocrisy of wider bourgeois Free State society. A coalition of forces, Upton reasoned, that damaged the interests of the most vulnerable sections of Irish society, in particular, the nation’s women and children living on or below the breadline. However, notwithstanding it radicalism and reputation in the Free State, Honesty has been largely lost to the history of Irish journalism. Resumen En este trabajo se examina cómo la revista Honesty (1925-1931) desveló las verdades incómodas sobre pobreza, inmoralidad y delitos sexuales en los primeros años del Estado Libre de Irlanda. El editor de la revista, James W. Upton, era un republicano de ideología socialista en cuya trayectoria destacaba un firme compromiso con los derechos de las mujeres y de los menos favorecidos. Upton era por instinto antisistema, en una época en la que el liderazgo del país adolecía de serias deficiencias. La clase dirigente mostraba un desmedido interés por controlar las noticias relacionadas con Irlanda y por proyectar, tanto a nivel nacional como internacional, imágenes amables y positivas sobre el nuevo estado. Para Upton, esta actitud no era sino una muestra más de la hipocresía reinante entre las élites del Estado Libre de Irlanda, las cuales encontraban un necesario apoyo entre un amplio sector de la burguesía. 3 / 6 Para Upton, esta coalición de fuerzas actuaba en detrimento de los sectores más débiles de la sociedad, especialmente aquellos que vivían por debajo del umbral de la pobreza. A pesar de su actitud crítica con el poder y de la importante repercusión que tuvo en su época, Honesty apenas es tenida en cuenta en la historia del periodismo en Irlanda.
Original languageEnglish
Pages (from-to)60-72
JournalEstudios Irlandeses
Volume12
Early online date16 Mar 2017
Publication statusE-pub ahead of print - 16 Mar 2017

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